Tragaperras de WMS

Tragaperras de WMS

WMS (Williams) Gaming es la rama de apuestas de un gran fabricante de artículos electrónicos y juguetes. La compañía tiene su sede en Chicago, Illinois y se trasladó al campo de las tragaperras, las loterías de video y el software de juegos entre finales de los 80 y principios de los 90. Producir juegos en internet y para móviles fue el siguiente paso lógico para esta compañía, que incursionó en el pinball y otros juegos de video operados con monedas (produciendo títulos de éxito como Mortal Kombat y NBA Jam) antes de convertirse en una de las más grandes firmas de diseño de juegos de casino en el mundo.

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¿Por qué WMS renació de las cenizas de una fallida empresa de pinball para convertirse en una parte importante de la industria del juego? En mi opinión, su posición como proveedor de historias (sí, incluso los videojuegos cuentan historias) en los años 60 y 70 permitió a Williams Gaming lanzar una serie tragamonedas cada vez más complejas dirigidas a un nuevo mercado. ¿Cuál era ese nuevo mercado? Los ex adictos a videojuegos se volvieron adultos gastones. Estos eran nuevos jugadores que buscaban nuevas formas de divertirse, y Williams les facilitó la tarea.

Algunas personas dan crédito a Williams por contar con algunas de las innovaciones más populares en el entorno de los juegos de azar en línea, y particularmente en las tragaperras. Algunas de ellas son los temas con licencia, botes progresivos y guiones argumentales.

Sin lugar a dudas, un aspecto interesante de WMS es el hecho de que esta empresa produce sólo un tipo de juego: las tragaperras en línea, lo cual hace que no exista un sitio de juegos operado totalmente por el software de WMS. Dicho esto, algunos de los casinos más respetados albergan sus títulos.

Algo gracioso que me gustaría mencionar es que WMS Gaming es una empresa estadounidense cuyas máquinas tragaperras en línea no están disponibles para su país. Menciono esto como una curiosidad, no como un inconveniente. El mercado de juegos de Estados Unidos es tan malo actualmente que yo tiendo a ser un poco sospechoso de cualquier grupo que admita clientes estadounidenses.

Echemos un vistazo a algunas de las tragaperras en línea más populares de Williams Gaming para tener una idea de lo que esta empresa propone en términos de calidad.

Tragaperras populares de WMS

• Raging Rhino: Raging Rhino es un título con seis carretes y un estilo único de “4096 maneras de ganar”, creado por WMS. Es raro para mí decir esto a los jugadores de tragaperras en línea, pero dudo que hayan jugado un juego como Raging Rhino antes. En una industria dominada por la igualdad, sobresale este juego único. Su amplio rango de apuestas va desde $0,40 hasta $60 por cada giro, pero el porcentaje de pago teórico es de alrededor de 94%, lo cual es bastante bajo para una tragaperras en línea. Esto hace que el juego sea el sueño de un gran apostador, pues una menor frecuencia de victorias significa generalmente premios más grandes. El tema es simple: un safari en el Serengueti, con rinocerontes, cocodrilos, guepardos, gorilas y otros animales de la selva. El símbolo de comodín es un árbol especial que multiplica todas las ganancias x2 o x3. Al igual que en muchos de los títulos en línea de Williams, la característica más célebre es el bono con la ronda de giros gratis que premia al jugador hasta con cincuenta de ellos. No estoy seguro de cuándo fue la última vez que vi que un tragaperras en línea regalara tantos giros. Debéis simplemente jugar Raging Rhino para poder entenderlo, ya que el estilo “4096 formas de ganar” es bastante raro.

• Zeus: WMS es único entre los diseñadores de tragaperras en línea debido en parte a que sus juegos en la web y para dispositivos móviles provienen de versiones originales ubicadas en casinos físicos. Tal es el caso de Zeus, del cual Williams ha lanzado tres títulos diferentes debido a su popularidad. El juego original en línea de Zeus es una tragaperras de video con treinta líneas de pago y cinco carretes, desarrollada por WMS para los miembros de sus casinos. El tema, obvio por su nombre, es la mitología griega, por lo cual usa prominentes imágenes de dioses griegos y sus secuaces, representando sus hechos y mitos. Los giros gratis en Zeus son particularmente notables, pues se ofrecen 10, 25 ó 100 de ellos, dependiendo de cuántos símbolos que los activan aparezcan en juego. El símbolo de comodín (Zeus, por supuesto) es apilado y todas las bonificaciones y funciones están disponibles para su reactivación. Un bote máximo de 250.000 dólares (al apostar en el mayor tamaño de la moneda) hace que los jugadores quieran volver.

• Kronos: No quiero sonar repetitivo, pero soy un gran amante de los juegos elaborados por WMS que están basados en mitologías. Al igual que la popular serie Zeus, Kronos utiliza antiguos símbolos religiosos. Kronos es un título de estilo clásico, con sólo cinco carretes, tres filas de símbolos y un solo juego de bonificación, el cual es activado por el símbolo de distribución (un medallón de oro gigante), y otorga hasta 100 giros gratis, sin tomar en cuenta los multiplicadores. También incluí Kronos porque me gusta el hecho de que el juego pague ganancias de izquierda a derecha y de derecha a izquierda, una característica única que creo no haber visto en ningún otro juego de tragaperras en línea.

Juegos móviles de WMS

En los últimos años, Williams Gaming ha hecho un movimiento hacia la industria del juego de tragaperras móviles, siguiendo la tendencia de las demás empresas de su tipo. Crear versiones de sus juegos para el entorno móvil era bastante fácil para WMS, ya que sus tragaperras se adaptan perfectamente a las tabletas y smartphones. Actualmente, sólo los dispositivos móviles con iOS y Android pueden acceder a los productos móviles de WMS. Al mirar la página web de la compañía, queda claro que se asoció con PhantomEFX para producir su biblioteca móvil, pero por desgracia esta es bastante limitada todavía. Mientras algunas aplicaciones móviles cuentan con cientos de títulos diferentes, WMS sólo tiene un poco de ellos.

Visión general

WMS es un operador por encima del promedio, miembro antiguo del sector de los videojuegos y uno de los mayores proveedores de tragaperras en casinos físicos del mundo. Sus juegos en línea no tienen la mejor apariencia, pero no son inferiores a la media. De hecho, yo diría que son superiores. Yo ubicaría las tragaperras de Williams Gaming un peldaño por encima de RTG, pero uno por debajo de BetSoft y NetEnt, mis diseñadores de juegos en línea favoritos. Si Williams pudiera encontrar una manera de lanzar más títulos móviles (o de entrar en el mercado de Estados Unidos), yo estaría encantado de recomendarlo aun con mayor insistencia de lo que ya lo hago.